写于 2017-09-06 08:35:26| 优发娱乐| 技术

最近,位于西澳大利亚的黄金和铜生产商Sandfire Resources宣布,其新的太阳能发电厂将很快开始为DeGrussa矿山供电

通过取代柴油发电,这个拥有34,000块电池板和锂蓄电池的10兆瓦发电站预计将减少15%的煤矿碳排放量

这是一个令人兴奋的发展,因为它实现了一个长期以来被认可但未被开发的重要潜力

澳大利亚最大的两个资源 - 太阳能和矿产 - 正如幸运所愿,都高度集中在澳大利亚的同一地区

在这种情况下,太阳能被用来为矿山供电,但太阳能用于将矿物质转化为化学品和金属的潜力也很大

在金属生产中,大多数温室气体是在碳(通常是煤)用于从岩石矿石中生产金属时产生的

其中一些碳用于实际的化学反应,但很大一部分只是为该过程提供能量

用可再生能源或其他低排放能源取代碳能源有可能大大降低与金属生产相关的温室气体

例如,在铁生产中,每吨铁可以使用超过400千克的焦炭和煤

使用可再生能源作为热源可以将这种碳输入减少多达30%

目前,澳大利亚对太阳能的使用主要限于家庭,热水和太阳能电力

但太阳能对澳大利亚地区也有巨大的潜力

地雷通常是孤立的

通常天然气和电力供应有限,而在偏远地区,能源供应仅限于液体化石燃料

这正是Sandfire Resources在其位于珀斯以北900公里的矿山设施中所利用的潜力

CSIRO最近的研究已经确定了在铝土矿,铜和铁矿石等矿石的高温加工中使用太阳能的潜力

该过程将使用集中的太阳能热(CST)能量作为热源

这种热量也可以转换为电能,称为集中太阳能(CSP)

这与Sandfire的太阳能发电厂(和屋顶太阳能电池板)中使用的太阳能光伏技术不同,后者将太阳光直接转换为电能

太阳能热能在800℃和1600℃之间的温度下工作效果最好 - 这可以通过现有技术来实现,这种技术可以集中太阳的热量

目前这种情况太热了,无法将热量转化为电能,而电力通常低于600℃

但加工矿物质可以利用这些高温,因为热量直接用于化学转化,而不是首先转化为电能

正是这种理论推动了阿德莱德大学利用聚光太阳能生产氧化铝的研究,并在斯威本大学利用矿石生产铁

我们测试了一系列温度和矿物质混合物,并生产出类似于商业级铁产品的铁产品

我们设想在西澳大利亚运营一家太阳能炼铁厂,并在运往海外之前增加我们的铁储备

我们预计,与目前的炼铁工艺相比,通过用太阳能取代碳基化石燃料,可以减少20-30%的能源和排放,尽管碳仍将用于化学工艺

这是否具有成本效益取决于制造商,因为能源和碳的节约将需要补偿与高太阳能通量相关的高资本成本

集中的太阳能仍然相对昂贵

澳大利亚太阳能研究所在2012年估计,集中太阳能发电的成本大约是传统能源当前成本的两倍,主要反映了太阳能系统的高资本成本

随着运营规模的增加(降低制造成本)和对传统电源的监管压力,可以合理地预期这种差距将会缩小

这可能还有一段距离,但Sandfire Resources的一小步可能是澳大利亚矿产业革命的开始

作者:松牯